[翻译]What is Linux? -- 什么是Linux

来源:芽雨快跑  时间: 2008-04-15 18:18:19  浏览: 54466 次  评论: 0 篇  
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  原文:What is Linux?   同时发布:译言

  也许你已经听过很多关于Linux的事情,而且决定体验一下它。如果你是个Linux新手,或者你对电脑都是陌生的,那在最开始的的可能会有点迷惑。但是不要当心这个,事实上这是相当简单的事情。放松一下继续阅读下去吧,我们会为你解释所有的问题。

  在本文中,“Linux”这个单词描述的是一组东西。精确地讲,“Linux”代表着一个操作系统内核 -- 也就是说,它是一个操作系统的底层,所有的艰苦的工作,如与计算机的硬件对话,管理内存和驱动程序,都是由它完成。除非你是一个计算机高级用户,或者你要深入进去解决一些硬件或软件问题,否则你将永远不会接触到它,甚至不需要考虑到它的存在。

  尽管它对于计算机系统来说是非常重要的,但是对用户来说是不会直接接触到它的。相反的是,你会工作在一个被称为“用户平台”的程序中 -- 如此称呼是因为用户是直接工作在这些程序之上的。当一个发行商或项目组把Linux内核和一些对用户有用的用户平台上的程序捆绑在一起,我们将之称为Linux分发版,或简称为“Linux” -- 因为Linux在其中处于核心地位,而且每次称作“Linux分发版”会使人喘气太困难了。一般来说,当有人和你说“我使用Linux”,或“你用过Linux吗?”,他们不仅是在说内核,他们说的是整个Linux分发版。

什么是分发版,哪一个是我应该选择的?

  谈及Linux分发版,你可能会奇怪的觉得究竟什么是分发版。这个是相当简单的。在我们上面的讨论中,我们知道这个Linux内核本身对终端用户是很难有用的。你不能用它玩俄罗斯方块、写文档、开通网页服务,或者发送邮件 -- 如果你不能做这些事情,它怎么能称之为计算机呢?

  所以,很多的发行商和项目组们决定把Linux内核和一些有用的软件整合在一起,于是你就可以很有亲切感的做很多事情了。同时,他们也提供了安装步骤,这样你就可以在电脑上安装Linux了和管理应用程序:如添加和管理驱动、管理用户、无需在命令行环境下使用文本编辑器和指令工作。当你把Linux内核和有用的软件、安装程序、软件管理工具整合在一起,你就拥有一个Linux分发版了。

  下一个问题是,哪一个分发版 -- 或发行套件 -- 是你该选择的?不幸的是,这个问题不像分发版那样好解释。基于很多的因素,我们无法告诉你该选择哪个分发版,这完全取决于你的个人经历,和你想用来做什么。

  一些发行套件,像Rad Hat企业版SUSE企业版主要是为一些使用Linux作服务器的企业使用的。一些如Fedora CoreUbuntuopenSUSE的发行套件有着不同的外观,它们适合使用桌面或用作服务器的用户。

  如果你问20个Linux的使用者他们该选择那个发行套件,你可能会得到很多不同的答案 -- 而且他们都是对的,至少对他们自己而言。

  非常好的是大多是Linux分发版都是免费的,你可以下载每一种,然后试试看哪一种能满足你的需要。可以看看我们的套件中心来得到最流行的发行套件和更多信息。

它们都是免费的吗?

  这个消息是真的吗?微软、苹果以及其他的公司都对他们的软件进行收费,你能够免费下载与Windows或Mac  OS  X旗鼓相当的软件,这听起来有点奇怪。这是怎么回事呢?

  简而言之,一些人认为这些软件应该自由和开源的分发,这样软件就可以自由的分享了 -- 而且你甚至可以修改它!这个行动已经存在很长时间了。GNU项目于1984年由Richard Stallman创建,这个时间早于微软公司发行他的第一版Windows操作系统,同年,苹果公司发布他第一版经典的Mac OS操作系统。

  这个项目一直在聚集着力量,在1991年的时候Linus Torvalds发布了Linux的第一个公开的发行版。Linus Torvald也把Bash Shell和GCC加进了Linux,以使它更有使用价值。最终Torvalds决定采用GPL作为内核的许可协议。

  GPL,是由GNU组织发展起来的,他允许你根据GPL把软件分享给你任何你愿意的人。你可以依据GPL修改这些软件,并分发出新的版本。一旦你在这些许可协议下分享了这些软件,你就接受了这个协议。

GNU/Linux包含了什么?

  一些人乐意把Linux称作GNU/Linxu,因为他们想用这种方式来强调GNU组织对Linux分发版的贡献。Linxu内核在任何Linux分发版都扮演着巨大作用,而这离不开GNU组织所贡献出的软件。例如,如何没有GNU Compiler Collection (GCC),你如何编译内核或者其它运行在Linux下的程序?大多数Linux分发版把GNU Bash作为默认的Shell,GNOME、GTK+使用着GNU glib,还有其它很多的程序在Linux全天候运行着。

  没有必要列出所有的由GNU组织开发运行在Linux的软件,这实在是太多了。没有GNU,我们将错过许多精彩的软件。

  从Linux的分发版中,GNU组织获得了很大影响力的认可。但是,GNU组织并不是唯一的主要贡献者。值得记载的是,Linux分发版所的软件来自许多其他的组织--比如GNOME、KDE、OpenOffice.org、Mozilla基金会等等。

  Linux还是GNU/Linux,这就取决于你了。

自由软件和开源软件的区别

  自由软件和开源软件是有区别的。需要注意的是,所有的自由软件都是开源软件 -- 因为它符合Open Source Initiative (OSI)对开源的定义,其简称为OSI

  然而,并不是所有的开源软件符合GNU组织或Debian组织自由软件的定义。那他们有什么区别呢?基本上,他们存在哲学上的差异。在GNU组织的世界中,自由软件事关自由,而不是价钱。

  而另一方面,开源软件最初起源于它的开发模式。它的开源软件模式 -- 分布式的开发,透明的开发过程,可修改的代码 -- 比私有软件开发模式要好点。因此,开源许可协议可能在某些方面对用户有所限制,而自由软件却不一定会。

  并非所有运行在Linux的软件都是自由或者免费的。很多公司为Linux开发了私有性的软件,你可以付出一点钱来得到它。例如,Oracle有产品运行在Linux上,但他们并没有开放它 -- 他们出售运行在Linux上的Oracle数据库和其它软件来获取利益。

  尽管GPL和其他许可协议要求其下的衍生产品执行相同的许可协议,但他们没有要求非其衍生的产品执行相同的许可协议,所以很多公司可以出售运行在Linux上的软件,这不会破坏任何规定和许可协议。

  事实上,的确有一些公司在出售Linux并做售后服务,而且做得也很不错。红帽子分发版、红帽子企业版,它们包含了自由和开源软件(FOSS),他们从中获取利益已经一段时间了。他们并不是依靠出售许可协议而获取利益,而是在对分发版的技术支持上得到收益,因为很多公司愿意在遇到问题或需要新的功能时付出酬劳。

我可以在Linux下运行Windows程序吗?

  如果你曾经是一个Windows用户,当然大多数人都是这样的,你可能在使用Linux时也能支持你所需要的Windows程序。原本上,Windows程序是不能运行在Linux上的,但是你在Linux上找到替代方法,或者你的确需要的话,你可以使用一些Linux插件来帮助你。

  Wine就是这样的一个选择。Wine是一个开源的软件,它可以让Windows程序运行在Linux或Unix操作系统上。它对Windows程序是兼容的,所以你可以不改变程序的前提下在Linux运行它。另一个选择是CodeWeavers CrossOver,它是基于Wine的,但并不是完全开源的。它拥有一些Wine不具备的功能,使得其在Linux下更加容易安装和运行Windows程序。

  还有一个选择是虚拟机。虚拟机和VMware、VMware工作平台、ParallelsQemu一样,可以让你在Linux下像在处于Windows环境中一样运行程序 -- 所以你可以在Linux下无需修改的运行几乎所有的Windows程序,这就好像在Windows下运行一样。(一些要求3D支持的应用可能在虚拟机无法运行,因为虚拟机不支持3D图形环境)。

  在不远的未来,你可能更愿意使用Linux下程序来取代你在Windows下的程序了。下一章中,我们将讨论如何找到Linux下的程序,并安装它们。

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要不您也来写一写?
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